Recensies boeken

Magical Realism for Non-Believers. A Memoir of Finding Family

Magical Realism for Non-Believers. A Memoir of Finding Family

Wie je bent in het leven hangt in grote mate af van waar je geboren wordt en wie je ouders zijn. Maar wie ben je als je zonder vader opgroeit, die is achtergebleven in jouw geboorteland? Magical Realism for Non-Believers. A Memoir of Finding Family van Anika Fajardo (1974) is een verslag van een zoektocht naar haar Colombiaanse vader, naar zichzelf en naar een antwoord op de vraag wat familie is.

Lees meer
Op de vlakte der slangen. Een roadtrip door Mexico

Op de vlakte der slangen. Een roadtrip door Mexico

Op de vlakte der slangen is het verslag van een roadtrip die Paul Theroux in 2017-2018 met zijn eigen auto maakte langs het gewelddadige grensgebied van de Verenigde Staten en Mexico, en dwars door dat laatste land naar de armste deelstaten Oaxaca en Chiapas. Onderweg spreekt hij met mensen van allerlei pluimage, verdiept zich in de geschiedenis, cultuur en de keuken en dompelt zich helemaal onder in dit land dat een van de meest levendige, complexe en gevaarlijke landen ter wereld is.

Lees meer
Dubbelbloed

Dubbelbloed

“Ik hoor er niet bij.” Etchica Voorn, geboren in Nederland, kind van een Surinaams-creoolse vader en een Nederlandse moeder, besloot een boek te schrijven over haar zoektocht naar haar eigen identiteit. Want wie ben je eigenlijk als je telkens beoordeeld wordt op je huidskleur en afkomst? Wat doen die vooroordelen met je als mens? En waar voel je je nog thuis? In haar debuut Dubbelbloed beschrijft ze de zoektocht naar die antwoorden. Een onderwerp dat zeer actueel is gezien de Black Lives Matter-beweging en het huidige racismedebat.

Lees meer
Latin American Soldiers. Armed Forces in the Region’s History

Latin American Soldiers. Armed Forces in the Region’s History

“Militairen zijn belangrijke staatsvormende instituties geweest, waarbij ze eeuwenlang de Latijns-Amerikaanse werkelijkheid hebben weerspiegeld en richting gegeven.” En ze zullen dat blijven doen. Dat stelt John Bawden, docent aan de universiteit van Montevallo in Alabama, in zijn vooral voor studenten geschreven beknopte overzichtswerk Latin American Soldiers. Armed Forces in the Region’s History. Eerder publiceerde Bawden The Pinochet Generation. The Chilean Military in the Twentieth Century. Daarin onderzocht hij hoe de ervaringen en intellectuele en institutionele cultuur van militairen hun handelen bij de staatsgreep tegen de socialistische president Salvador Allende en de aansluitende militaire dictatuur (1973-1990) hadden beïnvloed. Bawden keerde zich tegen het idee dat die militairen zich vooral lieten sturen door de Verenigde Staten.

Lees meer
De catalograaf. Een liefdesgeschiedenis

De catalograaf. Een liefdesgeschiedenis

Een familiegeschiedenis met Surinaamse wortels
Edgar, een catalograaf, is net met pensioen. Hij krijgt een opdracht die zijn leven op zijn kop zal zetten. Hij wordt teruggeworpen naar het verleden, waar hij stukjes van zijn complexe familiegeschiedenis ontrafeld. Want wie is hij: Amsterdammer? Surinamer? Joods of katholiek? Aziatisch of blank? Of alles en niets van dat alles tegelijkertijd?

Lees meer
Nacht in Caracas

Nacht in Caracas

Zo nu en dan overkomt het mij: dat je aan een boek begint en er zo volledig door gegrepen wordt, dat je verbaasd bent alweer op de laatste bladzijde te zijn beland. Het gebeurde mij met Nacht in Caracas, het debuut van de Venezolaanse auteur Karina Sainz Borgo. En ik ben niet de enige: recensies in binnen- en buitenland zijn zonder uitzondering lovend. Zoals Gerwin van der Werf (die bekent eigenlijk geen zin te hebben in een boek over Venezuela, “dat reddeloos verloren land”) in Trouw schreef: “Maar bij de eerste pagina’s gebeurde het wonder dat je bij goede literatuur overkomt: je wordt gevangen door een vertelstem, in dit geval de stem van een jonge vrouw, die erin slaagt een niet te bevatten chaos te beschrijven.”

Lees meer
Herbert S. Klein en Francisco Vidal Luna, Modern Brazil. A Social History

Herbert S. Klein en Francisco Vidal Luna, Modern Brazil. A Social History

Recensie van Modern Brazil. A Social History van Herbert S. Klein en Francisco Vidal Luna. Een overzicht in ongeveer 400 pagina’s van de ingrijpende economische en sociale veranderingen in Brazilië sinds 1950: van een overwegend agrarisch, grotendeels arm en analfabeet traditioneel derdewereldland naar een stedelijk, industrieel, redelijk opgeleid modern land. Volgens de auteurs zijn die veranderingen erg snel gegaan en heeft Brazilië hiermee een wat van Latijns-Amerika afwijkende weg gekozen. Dat is echter een te eenzijdige voorstelling van zaken. Ook nemen kwantitatieve gegevens met bijna tweehonderd tabellen en grafieken een te prominente plaats in.

Lees meer
Een beschamende vertoning

Een beschamende vertoning

Paulina Flores (1988) debuteert met de verhalenbundel Een beschamende vertoning. De Chileense schrijver voert eenzame personages op, die terugkijken naar een verleden en het in het heden niet altijd makkelijk hebben. In het titelverhaal staan een vader en dochters Simona (9) en Pía (6) centraal. Samen doorkruisen ze de stad, op zoek naar een nieuwe baan voor de vader.

Lees meer
Development in Latin America. Toward a New Future

Development in Latin America. Toward a New Future

In haar nieuwe boek Development in Latin America. Toward a New Future betoogt de Argentijnse sociologe Maristellla Svampa dat het dominante neo-extractivistische economische model (zoveel mogelijk grondstoffen delven voor de exportopbrengsten) meer problemen veroorzaakt dan het oplost. Het verwoest het milieu, verdrijft inheemse groepen van hun leefgebied, versterkt de ongelijkheid, leidt tot autoritair populisme en ondermijnt de democratie. Veel regeringen van de linkse golf zijn ook onderdeel geworden van Commodities consensus. Ideeën en strijd van inheemse groepen, milieubewegingen en feministen kunnen een alternatieven bieden.

Lees meer
Speech van de dode moeder

Speech van de dode moeder

In Speech van de dode moeder van Carlos A. Aguilera komt een vrouw aan het woord die een rekening te vereffenen heeft met haar familie, met de staat en met zichzelf. Een vrouw die niet te stoppen is, die geen blad voor de mond neemt. Ze ziet maar één oplossing: rigoureus de strijd aangaan met alles en iedereen – en vooral de alomtegenwoordige en spionerende Russische katten! En passant wordt een deprimerend beeld geschetst van het leven in een dictatuur, van het leven in een land waar mensen niet meer denken. En zelfs niet meer bestaan.

Lees meer
Colombia: Vrede tegen elke prijs

Colombia: Vrede tegen elke prijs

Gerjan Ekenhorst schreef het boek(je) Colombia: Vrede tegen elke prijs. Daarin behandelt hij de recente problematische geschiedenis van het Zuid-Amerikaanse land. Vijftig jaar lang woedde er een bloedige burgeroorlog. Nu is er vrede, maar is dat ook echt zo? Ekenhorst reist af naar Colombia en gaat op onderzoek uit.

Lees meer
Lambarosa

Lambarosa

Een roman over hoe het ongrijpbare ons vormt
Drie pubers en drie kinderen overleven als enigen een vliegtuigramp én schuilen in een grot. Een man zit vast in de sleur van zijn huwelijk en zoek wat spanning bij een escortdame. Dit is een schuilplaats voor zijn huwelijk. Een man raakt zijn geheugen kwijt. Hij weet niet wie hij is en waar hij vandaan komt. Alle drie de verhalen worden gekenmerkt door de vraag wie ze zijn en hoe het ongrijpbare van het leven ons vormt.

Lees meer
Vrouw met 5 namen. Een levensverhaal

Vrouw met 5 namen. Een levensverhaal

Hartverscheurend verhaal over een Colombiaanse die in Nederland belandde
Het koekoeksjong dat niemand wil hebben, zo start het leven van Romy Meijering als ze begin jaren vijftig van de vorige eeuw in Colombia wordt geboren. Het trieste begin en het dramatische verloop van haar leven tekende ze op in Vrouw met 5 namen. Geweld, mishandeling, agressie, verkrachting, Meijering heeft haar portie ongeluk in het leven wel gehad.

Lees meer
Beelden van Paaseiland – Over de duurzaamheid en veerkracht van een cultuur

Beelden van Paaseiland – Over de duurzaamheid en veerkracht van een cultuur

In de tweede, herziene, druk van het boek Beelden van Paaseiland – over de duurzaamheid en veerkracht van een cultuur laat milieudeskundige en hoogleraar Jan J. Boersema zien dat Paaseiland niet als voorbeeld van de collapstheorie gebruikt zou mogen worden. Er was immers geen sprake van een ineenstorting van de cultuur in de tijd van de moai, de kenmerkende grote beelden. In tegendeel: de bewoners van Paaseiland toonden juist veerkracht en aanpassingsvermogen aan nieuwe omstandigheden.

Lees meer
Manhunters: onze jacht op Pablo Escobar

Manhunters: onze jacht op Pablo Escobar

Manhunters: onze jacht op Pablo Escobar
Het verhaal van Steve Murphy & Javier F. Peña, hoofdpersonen van Narcos
Bij het grote publiek zijn DEA-agenten Steve Murphy en Javier Peña natuurlijk bekend van de Netflix-serie Narcos en in het non-fictie werk Manhunters: onze jacht op Pablo Escobar vertellen de inmiddels gepensioneerde DEA-agenten over hún rol. Narcos was gebaseerd op wat Murphy en Peña zelf hadden meegemaakt en volgens Murphy bleven ze ook daarna als ‘adviseurs’ betrokken bij de serie om die niet te laten ontsporen en zo dicht mogelijk bij de waarheid te blijven. Natuurlijk was hun verhaal spannend en sensationeel genoeg, dus dat risico was niet zo groot.

Lees meer
Orkaanseizoen

Orkaanseizoen

In een afwateringskanaal tussen de suikerrietvelden in een bloedheet deel van Mexico, wordt een lijk gevonden. Het is het lijk van de Heks. Vermoord. De ontdekking van haar lijk ontketent een storm van geruchten en verdenkingen waarbij gruwelijke details van het leven in het dorp aan het licht komen. Een roman over cocaïne, goedkope seks, zwangere vrouwen, bijgeloof en uitzichtloos geweld.

Lees meer
Bloemblad van zee

Bloemblad van zee

De roman Bloemblad van zee van de Chileense schrijfster Isabel Allende (Lima, 1942) is een meeslepend boek over revoluties, oorlog, ontworteling en de liefde. In 1938 werkt de Catalaanse legerarts Victor Dolmau aan het front in de Spaanse burgeroorlog, waar hij de gruwelijkheden van de loopgraven en bombardementen doorstaat. Spanje wordt verscheurd door de strijd tussen het fascisme van Francisco Franco en het socialisme van de republikeinen. Als de oorlog ten einde komt en Franco wint, begint de exodus richting Frankrijk: miljoenen mensen trekken naar de grens in de hoop aan de vergeldingen van de nationalisten te ontkomen. Ook Victor Dolmau, zijn moeder en Roser (de zwangere vriendin van zijn overleden broer) vluchten weg uit Catalonië.

Lees meer
Latin America’s Pink Tide. Breakthroughs and Shortcomings

Latin America’s Pink Tide. Breakthroughs and Shortcomings

Bespreking van Latin America’s Pink Tide. Breaktroughs and Shortcomings, onder redactie van Steve Ellner. Balans vanuit links perspectief in drie algemene en tien landenhoofdstukken van de unieke golf van gekozen linkse regeringen. Met speciale aandacht voor het sluiten van pragmatische compromissen door de linkse regeringen en het politiek meest geschikte moment om radicale hervormingen door te voeren. Dat levert interessante inzichten op, maar het wordt voorgesteld alsof een radicale aanpak altijd het beste is. Een aantal goede landenhoofdstukken, maar zelfs geen poging tot verklaring waarom het in Venezuela zo vreselijk mis is gegaan. En weinig aandacht voor sociale bewegingen, vrouwen, inheemse groepen en ecologie.

Lees meer
agsdi-globe

Politiek & Maatschappij

agsdi-portrait

Kunst & Cultuur

agsdi-camera

Vrije tijd & Toerisme

agsdi-income

Economie & Ondernemen

agsdi-leaves

Milieu en Natuur

agsdi-learn

Onderzoek & Wetenschap

Blijf op de hoogte

Adverteren op onze website?

Dat kan! Tegen een scherp tarief plaatsen wij uw advertentie.

Ontvang onze nieuwsbrief

Schrijf u in en ontvang onze digitale nieuwsbrief met een overzicht van onze nieuwe artikelen.

Volg ons op social media

Wees als eerste op de hoogte van nieuwe artikelen en deel artikelen met uw netwerk.